我所在的休斯敦是美國第四大城市,每天早晚高峰進出市中心的道路也經常塞車,但以我的經歷看,這裡塞車很少出現場面混亂、必須靠警察維持秩序的情況。這除了與美國城市街道上行人、自行車少有關,也與美國相對成熟的交通法規體系分不開。
  在美國的交通法規中,路權,即優先權,是至關重要的概念。比如,任何司機都應該向行人讓路,不管當時行人有沒有遵守交通法規;在多車道主路上行駛的車輛對輔路上的車輛有優先權,在經過輔路路口時,可以不減速通過,而輔路上的車在拐入主路時則要慎之又慎;警車、消防車、救護車等緊急救援車輛具有優先權,司機一旦在自己車後發現這類車輛,必須趕快靠邊讓路;校車具有特殊優先權,當校車上下學生,紅色信號燈閃爍時,校車後邊的車輛必須停車等待,直到學生上下完畢,否則將會面臨200至1000美元罰單。
  另外,美國還有一些特殊標誌和規定。比如,六邊形紅色標牌的停車(stop)標誌,一般安放在行人較多但沒有信號燈的路口,一旦看到這個標誌,就意味著任何車輛都必須停車,確認沒有行人和車輛時才能安全通過。還有一個是“yield”的標誌牌,意為讓車,一般出現在輔路與主路交接處,朝向輔路這一邊,輔路上準備進入主路的司機必須避讓主路上所有方向的車,這時司機要先停車觀察,確認主路上幾個方向都沒有來車時才能駛入主路。
  如果十字路口四個方向都有停車標誌,則要採用“先到先得”原則,這時更考驗普通人的自覺性。11月10日,我開車經過科比大街和海雷考比路路口,這個路口原來有紅綠燈,可那天不知何故,只有紅燈在閃,按照法律規定,在這種情況下,所有車輛都要遵從停車的規定。科比大街是雙向兩車道,海雷考比路是雙向四車道,這時儘管沒有警察,但各個路口的車根據“先到先得”的原則,一排排有序通過,除因停車耽誤一些時間,秩序總體上非常好,沒有出現亂作一團的景象,不知道的還以為有警察在站崗指揮交通。
  對於緊急車輛的路權,我也經歷過一次。今年3月,我經由knight路去學校,這條路是一條兩車道的單行道,我原來正在左道行駛,忽然聽到後邊傳來救護車的鳴笛聲,接著我看到前後車輛都迅速換到了右道,給救護車讓路。由於我是第一次遇到這種情況,當時稍一猶豫,救護車已經到了車後,此時我發現右邊只剩不到一個車身的位置了。正在著急中,右道上的車見狀迅速往前挪了挪,後面的車馬上往後退了退,一下子就空出一個多車身的距離,我才順利換到右道。這樣整個左道完全空出來給救護車。
  美國的交通法規是一個權責明確的規則系統,大部分司機都會自覺遵守規則。如果站在馬路邊,你可能只能聽到汽車發動機和車輛行駛的聲音,幾乎聽不到鳴笛聲,對於習慣了車海裡此起彼伏按喇叭的國人來說,這可能是一種異樣的安靜。(作者為美國萊斯大學訪問學者)
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徐萌

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